Home Illinois Гэта бясколерны таксічны газ. Жанчына з ЗША выйграла 363 мільёны долараў...

Гэта бясколерны таксічны газ. Жанчына з ЗША выйграла 363 мільёны долараў пасля шматгадовага ўздзеяння | Ілінойс

90
0

Больш за 30 гадоў Сьюзан Камуда жыла са сваёй сям’ёй у некалькіх сотнях ярдаў ад немудрагелістага цаглянага будынка, размешчанага ў невялікім офісным парку.

Сын Камуды, Браян, памятае, як ехаў на ровары міма будынка па дарозе па наваколлі; пазней на суседняй паркоўцы вучыў вадзіць сяброўку.

Ні Камуда, ні навакольнае грамадства не ведалі, што ў будынку размяшчалася кампанія, якая выкідвала бясколерны газ у неба над Уіллаўбрукам, прыгарадным анклавам сярэдняга класа на паўднёвым захадзе ад Чыкага. Кампанія пад назвай Sterigenics выкарыстоўвала газ, аксід этылену (EtO), для стэрылізацыі медыцынскіх прыбораў і іншых прадуктаў.

У Сьюзан Камуда, якой зараз 70 гадоў, у 2007 годзе быў пастаўлены дыягназ рак малочнай залозы, нягледзячы на ​​тое, што ў сям’і не было гэтага захворвання. У мінулым годзе 49-гадовы Браян даведаўся, што знясільваючы боль, які ён адчуваў у спіне і сцёгнах – боль, які, як ён меркаваў, узнік з-за камянёў у нырках, – гэта неходжкинская лімфа чацвёртай стадыі.

У радыусе мілі ад завода жывуць 19 000 чалавек, а таксама чатыры школы. Камуды ведаюць пра многіх іншых, хто захварэў, але толькі ў апошнія гады яны паверылі, што гэта звязана з будынкам Стэрыгенікс.

Сьюзен і Браян былі вядомымі дзеячамі ў спробе абвінаваціць Sterigenics у адказнасці за хваробы ў грамадстве. Ён кіруе шматлікімі іншымі падобнымі заводамі ў ЗША і па ўсім свеце.

«Самая цяжкая частка цяпер — чакаць кожныя тры месяцы, каб даведацца, колькі яшчэ мне засталося пражыць», — сказаў Браян, які перанёс некалькі цыклаў агрэсіўнай хіміятэрапіі і іншых метадаў лячэння і праходзіць абследаванне кожныя некалькі месяцаў, калі лекары назіраюць за прагрэсаваннем яго хвароба.

«У цёмныя часы я думаю пра тое, колькі гадоў прайшло ў маім жыцці паміж ракам і лячэннем», — сказаў ён.

Да мінулага тыдня пытанне аб вінаватасці Sterigenics здавалася вырашаным. Гэта было замацавана, калі Сьюзан Камуда падала ў суд на Sterigenics і атрымала 363 мільёны долараў ад кампаніі Ілінойс суд прысяжных – найвышэйшы вердыкт суда прысяжных для індывідуальнага істца ў Ілінойсе. Сотні іншых таксама падаюць на кампанію ў суд.

Але ў яркім развароце, прысяжныя ў другім працэсе супраць кампаніі выявілі ў суботу, што гэта не нёс адказнасці за дыягназ рак іншай жыхаркі раёна, Тэрэзы Форнек, у судовым працэсе, які яна ўзбудзіла супраць Sterigenics.

Аб’ект Sterigenics у Ковінгтане, штат Джорджыя. Фота: Джон Бэйзмор/AP

Кампанія Sterigenics заявіла ў электронным лісце, што прысуд Камудзе не заснаваны на доказах.

«Мы будзем працягваць рашуча абараняцца ад абвінавачванняў адносна нашых аперацый і выкідаў вокісу этылену», — сказаў прадстаўнік кампаніі.

Гэта азначае, што заклапочанасць вакол EtO далёка не вырашана.

EtO быў звязаны з павышаным рызыкай рака з 1970-х гадоў. Агенцтва па ахове навакольнага асяроддзя (EPA) сцвярджае, што найбольшая рызыка рака ў людзей, якія жылі побач з аб’ектам, які выкідваў EtO ў паветра на працягу многіх гадоў.

Запісы паказваюць, што рэгулюючыя органы былі занепакоеныя рызыкай для здароўя, звязанай з EtO, калі Sterigenics ціха пераехала ў Уіллаўбрук у 1984 годзе. У тым годзе прадстаўнікі аховы навакольнага асяроддзя Ілінойса адправіў кампаніі ліст папярэджваючы, што ўстанова можа падвергнуць людзей, якія жывуць у межах мілі ад установы, уздзеянню EtO ў 14 разоў вышэй, чым колькасці, якія ў той час лічыліся бяспечнымі.

Нягледзячы на ​​​​гэта, мэр Фрэнк Трыла сказаў, што мала хто думаў пра Sterigenics або падазраваў, што гэта запампоўванне газу ў паветра.

“Мы паняцця не мелі”, – сказаў ён.

На працягу многіх гадоў жыхары паведамлялі пра розныя праблемы са здароўем.

Менш чым за мілю ад будынка Sterigenics знаходзіцца сярэдняя школа Hinsdale South, дзе Джым Крэндэл і яго жонка Кэры Крэндэл выкладалі два дзесяцігоддзі.

У 2015 годзе на скуры Джыма пачаліся высыпанні і гнайнічкі. Лекары вызначылі, што сімптомы былі вынікам хранічнага лімфацытарнага лейкозу.

Кэры, якая выкладала фізкультуру, у 2002 годзе дыягнаставалі рак малочнай залозы. У яе таксама былі два выкідкі і смерць неданошанага дзіцяці.

Крэндэл сказаў, што настаўнікі звярнулі ўвагу на непрапарцыйна вялікую колькасць выкідкаў і ўзровень рака малочнай залозы, які яны перажылі.

«Мы ў тыя гады жартавалі, што ў вадзе павінна быць нешта. Мы не ведалі, што гэта насамрэч нешта ў паветры – што яшчэ горш, – сказаў Джым.

З цягам часу веды нарматыўных органаў аб рызыках для здароўя павялічваліся. На аснове даследаванняў на жывёл і больш чым 18 000 работнікаў 17 стэрылізацыйных заводаў EPA афіцыйна прыйшло да высновы ў 2006 годзе, што EtO з’яўляецца канцэрагенам для чалавека.

Але на працягу 10 гадоў, пакуль навукоўцы разглядалі гэтыя высновы, агенцтва не абнаўляла свае стандарты, каб адлюстраваць рызыку, якую стварае злучэнне. У 2016 годзе EPA абвясціла, што рызыка раку для дарослых, якія дыхаюць EtO у 30 разоў больш чым меркавалася раней, і змяніў дэскрыптар EtO з «верагодна канцэрагенных для чалавека» на «канцэрагенны для чалавека».

Толькі ў 2018 годзе суполка Willowbrook даведалася пра магчымую небяспеку, калі ўрадавыя чыноўнікі апублікаваў справаздачу паказвае, што жыхары, якія жывуць побач з установай Sterigenics, сутыкнуліся з падвышанай рызыкай рака і выпіскі з установы.

Горад замовіў незалежныя выпрабаванні паветра, якія выявілі дасягнутыя канцэнтрацыі EtO у паветры да 320 мікраграмаў за кубічны метр паветра па-за межамі пасялковага пастарунку. (У адпаведнасці з Агенцтва па таксічных рэчывахаддзел Цэнтра па кантролі за хваробамі, уздзеянне 2,1 мікраграма аксіду этылену на кубічны метр паветра на працягу 33 гадоў выклікае павышаную рызыку рака.)

Рэгулюючыя органы вызначылі, што тыя, хто жыве на перапісных участках вакол установы, сутыкаюцца з адной з самых высокіх у краіне рызык раку з-за таксічнага забруджвання паветра; рызыка рака ў адным перапісным участку была больш чым у дзевяць разоў перавышае сярэдні па краіне.

Жыхары былі абураныя пасля з’яўлення навін аб рызыцы раку. Тыя, хто прысутнічаў на форуме супольнасці, успамінаюць, што пачуццё страху і гневу нарастала, калі прадстаўнікі Sterigenics спрабавалі прыменшыць занепакоенасць. Жыхары тым часам адзін за адным дзяліліся гісторыямі пра тое, як у іх ці іх блізкіх выявілі рак.

«Для мяне гэта было пачаткам разумення таго, што ведаць столькі людзей, хворых на рак, ненармальна», — сказала Ларэн Кейзберг, жыхарка раёна, якая страціла маці ад раку ў 2010 годзе.

Пасля таго, як з’явіліся абвінавачанні наконт Sterigenics, супольнасць правяла акцыю пратэсту калясак пры свечках у гонар тых, хто страціў немаўлят і перанёс выкідыш.

Камуда падаў у суд супраць Sterigenics у 2018 годзе, абвінаваціўшы кампанію ў тым, што яна выклікала ў яе рак, запампаваўшы больш за 1 мільён фунтаў аксіду этылену ў паветра вакол Уіллаўбрука. Кампанія не змагла прааналізаваць, як доўга хімічнае рэчыва будзе заставацца ў паветры і адлегласць, якое яно пройдзе, і не змагла ўсталяваць кантроль выкідаў, сцвярджалася ў яе пазове.

Да яе абвінавачанням далучыліся сотні іншых, у тым ліку яе сын.

Мінулым летам Камуда стала першай у сваёй суполцы, якая прыцягнула да суда Sterigenics. Юрысты Sterigenics, яе мацярынскай кампаніі Sotera здароўеі яе карпаратыўны папярэднік Griffith Foods, сцвярджалі, што Sterigenics не вылучае хімічных рэчываў у небяспечным узроўні, і паставілі пад сумнеў доказы таго, што выкіды Sterigenics выклікалі рак Камуды.

Але пяцітыднёвы судовы працэс завяршыўся ў верасні вердыктам прысяжных, які прысудзіў Камудзе 363 мільёны долараў, у тым ліку 325 мільёнаў долараў у выглядзе штрафных уронаў, што ў агульнай складанасці перавышае суму, прапанаваную яе адвакатам у заключных словах.

«Гэта была гучная, поўная перамога. Ніякіх пярэчанняў, ніякіх кампрамісаў», — сказаў яе адвакат Патрык Сальві.

Тым не менш вынік другой справы, у якой Sterigenics быў апраўданы, паглыбіў пытанні вакол лёсу іншых пазоваў. Як і раней, Sterigenics сцвярджаў, што гэта ніколі не выпраменьваў больш, чым было дазволенаі што колькасць EtO было недастаткова вялікім, каб выклікаць сур’ёзнае захворванне.

Суд над Браянам супраць кампаніі прызначаны на красавік. Амаль 800 іншых пазоўнікаў знаходзяцца на разглядзе, і Sterigenics заявіла, што плануе абараняцца ад усіх абвінавачванняў адносна сваёй дзейнасці і выкідаў.

Паколькі іх пазовы вісяць на валаску, пытанні кружацца вакол іншых аб’ектаў Sterigenics.

У 2019 г EPA штата Ілінойс спыніла працу аб’ект Willowbrook з-за павышанай рызыкі рака, а пазней у тым жа годзе Sterigenics зачыніў яго назаўжды.

Сям’я Крандэлаў – жыхары, якія працавалі ў мясцовай сярэдняй школе – і іншыя члены грамадскай групы «Спыніце стэрыгеніку» цяпер супрацоўнічаюць з суполкамі ў іншых штатах, каб выступаць супраць стэрыгенікі і выкарыстання EtO. Кампанія працягвае кіраваць 48 іншымі прадпрыемствамі ў 13 краінах і дзевяці штатах ЗША.

Тоні Адамс, які жыве менш чым за мілю ад установы Sterigenics у прыгарадзе Атланты, дапамагае весці барацьбу ў Джорджыі.

Сайт Sterigenics быў у цэнтры дзяржаўных слуханняў і судовых баталій. Каля 100 чалавек падалі ў суд на кампанію ў акрузе Коб, штат Джорджыя, у тым ліку 68, якія сцвярджаюць, што ў выніку ўздзеяння газу ў іх развіўся рак малочнай залозы, паведамляюць мясцовыя навіны.

Завод у Атланце быў ненадоўга зачынены, але зноў адкрыты ў 2020 годзе пасля таго, як кампанія заявіла, што яго закрыццё пагоршыць дэфіцыт медыкаментаў у краіне падчас пандэміі Covid-19.

«Гэта як пацягваць цыянід», – сказаў Адамс. «Мы самі выбіраем, колькі яду дазволіць выпусціць у нашы суполкі. Вы можаце выступаць за бізнес, але вам трэба адыграць пэўную ролю ў выбары, каго ўпусціць».

https://www.theguardian.com/us-news/2022/nov/26/toxic-gas-us-woman-won-363m-exposure

Previous articleThe 211 hotline is a quick link for non-emergency medical and social services
Next articleTwo men were killed in a shooting at a congregation on the Far South Side